Menu Meny

Chicago: I presidentens fotspor

En kantine, en bokhandel, et basketballnett og en rød villa ‒ i bydelen Hyde Park i Chicago har Barack Obama satt spor etter seg. Flere gjør nå forretning på guideturer gjennom bydelen, men du kan også lage din egen presidentvandring – helt gratis.

– Jeg har servert Barack Obama mat to ganger – også etter at han ble president, forteller Johnny Colamuss på Valois Cafeteria. Johnny er opprinnelig italiensk og står bak kasseapparatet i den travle kantinen hvor Obama var stamkunde. I den lange disken står varm mat ferdig laget, det er bare å peke seg ut prime rib, chicken pot pie, omelett i alle varianter eller kalkunpølse – men du må velge fort, for køen er ofte lang.
– Du må ha litt grønnsaker også, formaner en av de ansatte med grått skjegg til en ung student og lesser grønt på tallerkenen før han sender henne videre. Barack Obama spiste ofte på Valois Cafeteria, som ligger på 54th Street i Hyde Park sør for Chicago. Bydelen er en grønn lunge sør for downtown, som huser University of Chicago og flere av byens berømte museer. Samtidig grenser bydelen til flere av sørsidens beryktede gettoer.

«See your food» Valois er verken moderne eller hipt, men en enkel «see your food»-kantine som kun tar cash. Bak den lange varmedisken jobber menn og damer med hvite papirhatter på spreng for å servere alle sine kunder. Kafeteriaen er åpen fra halv seks om morgenen til ti om kvelden, og spesielt i helgene er det travelt med en kø som kan runde hjørnet av bygningen. Ved disken står et blått skilt med Barack Obamas fem oftest valgte frokostmenyer. Favoritten var eggerøre med kalkunpølse, stekte poteter og grovt brød (No2).
– Han bodde jo rett rundt hjørnet, maten var allerede ferdig laget, og her fikk Obamakvalitetsmat og god service, forteller Johnny, som er svigersønn til medeier, grekeren Gus Sellis. Sjefen vandrer rundt mellom bordene og ser ut til å kjenne de fleste av gjestene, slår av en prat før han forsvinner bak disken for å inspisere maten. Sammen med Spiros Argiris kjøpte Gus kantinen i 1994 og har siden servert rask kantinemat til nabolaget.
– «I have been here in 40 years. Too long», roper Gus bak disken med gresk aksent.

Grekeren Gus Sellis har i over tyve år servert mat til borgermestere, en president, kjente baseballspillere, professorer, studenter, byråkrater, vanlig arbeidere og arbeidsløse. Rask, billig og god mat er ingrediensene til kantinens suksess.
Grekeren Gus Sellis har i over tyve år servert mat til borgermestere, en president, kjente baseballspillere, professorer, studenter, byråkrater, vanlig arbeidere og arbeidsløse. Rask, billig og god mat er ingrediensene til kantinens suksess.
Du går neppe sulten herfra!
Du går neppe sulten herfra!

Dagen etter Obama ble gjenvalgt, var det gratis seiersfrokost til alle, akkurat som fire år før. Og på Obamas innsettelsesdag 21.januar 2013 feiret Valois med å sette ned Obama-rettene til fem dollar. Flere TV-team løp mellom bordene og filmet, mens flatskjermen på veggen viste «live» fra innsettelsesseremonien. Da dagen var over, hadde Valois betjent over 800 mennesker.

Demokratiske priser: På veggen henger et foto av Gus og presidenten, og under bildet står et skap med utstilte krus. Du kan kjøpe et krus med bilde av presidenten for fem dollar. Selv om Valois prøver å gjøre litt forretning på sin stamkunde, holdes prisene på et demokratisk nivå. Fremdeles får du varm frokost til under fem dollar.
– Går du rett over gaten, koster kyllingen minst to dollar mer. Vi kjøper inn i store mengder og klarer derfor å holde prisene nede, og maten du får her er førsteklasses, presiserer Johnny Colamuss.
Dagen etter Obama ble gjenvalgt, var det gratis seiersfrokost til alle, akkurat som fire år før. Og på Obamas innsettelsesdag 21.januar 2013 feiret Valois med å sette ned Obama-rettene til fem dollar. Flere TV-team løp mellom bordene og filmet, mens flatskjermen på veggen viste «live» fra innsettelsesseremonien. Da dagen var over, hadde Valois betjent over 800 mennesker.

Tre businessmenn sjonglerer mellom bordene med hvert sitt røde matbrett, mens middelaldrende damer, studenter, politimenn, bygningsarbeidere, professorer fra University of Chicago og en gjeng ungdommer med hettejakker og caps har funnet en ledig stol. En afroamerikaner i slips ler høyt. I utgangspunktet var gjestene hos Valois hvite, men snart fant også svarte amerikanere veien til spisestedet. I dag er kantinen et samlingspunkt for hvite, asiater, afroamerikanere, kvinner og menn, unge og gamle. Miljøet er oppsiktsvekkende multietnisk, selv for Chicago. Det inspirerte sosiolog Mitchell Duneier til å skrive om stedet. Etter fire år med samtaler med eldre svarte menn som gjennom en årrekke hadde hatt stambord i kafeteriaen, utkom «Slim's Table» (1994) – en bok om rase, respekt og maskulinitet som utfordret stereotypien om den svarte arbeiderklassemann.
Ved et av bordene sitter John Pitsadiotis sammen med kompisene sine. Han har valgt seg dagens suppe. Han har ingen spesielle favoritter ‒ alt er godt på Valois.
– Jeg er en av få grekere som bor i Hyde Park, ler John, som så mange andre har Valois som fast møtested. På veggene er det malt landemerker fra Hyde Park, og i taket lyser et maleri av Achladokampos, den greske hjembyen til eierne.

Tre gater fra Valois, på et gatehjørne til 57th Street ligger bokhandelen 57th Street Books. Her kom Obama ofte sammen med sine to døtre, og her signerte han flere av sine bøker, som «Dreams From My Father» (1995). Det er en avslappet stemning i lokalet, og flere familier er på bokjakt i barneavdelingen. En mamma leter etter «Pippi Langstrømpe», mens datteren har satt seg godt til rette i en barnegyngestol. En gutt vil ha med seg «Jackie & Me» – om en ung jentes møte med Jackie Robinson, USAs første svarte baseballspiller, mens en eldre mann med fiskehatt kjøper «Enemies» – og historien om FBI.
Kjellerlokalet til den uavhengige 57th Street Books er fylt med leseopplevelser, og fra flere av bøkene stikker det ut små notiser med håndskrevne anbefalinger fra personalet. Midt i bokløypen har flere slått seg ned ved et rundt bord.
Nicole Loeffler har jobbet i snart to år i 57th Street Books og begynner å bli vant til nysgjerrige spørsmål om presidenten. Hun forteller at flere kjente personer er blant den faste kundekretsen, som Bill Ayers, en ledende militant aktivist fra 1960-tallet.
– Bokhandelen har vært her i 27 år og blitt en institusjon i nabolaget, forteller Nicole mens hun veksler småpenger for en av gatens tiggere.

Bydelen Hyde Park er stolt av sin tidligere innbygger, og lokale bokhandlere har egne utstillinger med bøker av og om Barack Obama. Barack og Michelle har bodd over 20 år i bydelen. Her startet Barack sin karriere som sosialarbeider og her kjøpte paret sin første leilighet.
Bydelen Hyde Park er stolt av sin tidligere innbygger, og lokale bokhandlere har egne utstillinger med bøker av og om Barack Obama. Barack og Michelle har bodd over 20 år i bydelen. Her startet Barack sin karriere som sosialarbeider og her kjøpte paret sin første leilighet.
Nicole Loeffler jobber i bokhandelen 57th Street Books som var en av Obamas favorittsteder.
Nicole Loeffler jobber i bokhandelen 57th Street Books som var en av Obamas favorittsteder.

På 57th Street ligger også University of Chicago, hvor presidenten underviste i statsrett (fra 1992 til 2004). Du kan fremdeles besøke auditoriet hvor han underviste, og ta en tur gjennom det grønne campus-området.

«Obama Eats Here» Bare noen skritt fra bokhandelen ligger Medici – også en av Obamas faste spisesteder. I det stemningsfulle lokalet har folk skrevet og risset inn hilsener på bord og vegger. Her bestilte Barack seg gjerne en cheeseburger mens resten av familien fikk pizza. Restauranten skilter ikke med egen Obama-meny, men har i stedet laget sin egen populære «Obama Eats Here»-t-skjorte, til 18 dollar.
På 57th Street ligger også University of Chicago, hvor presidenten underviste i statsrett (fra 1992 til 2004). Du kan fremdeles besøke auditoriet hvor han underviste, og ta en tur gjennom det grønne campus-området. Om du heller foretrekker å dunke basketballer ned i et nett, er det ikke langt til basketballbanen i Jackson Park, hvor presidenten blant annet ble utfordret av sin svoger, Craig Robinson.

Det er en stund siden Barack Obama spiste i Hyde Park. Siste gang han var på Valois, skapte det kaostilstander. Nå foretrekker presidenten at andre henter frokosten for ham. Heller ikke på 57th Street Books har Obama vært i det siste. CIA har inspisert kjellerlokalet og nekter Obama adgang da det er for få nødutganger. I Obamas georgiansk-inspirerte hus på 5046 Greenwood Avenue har CIA for lengst flyttet inn, og gaten er sperret av, men i forbifarten får du et glimt av familiens hjem. Mens Obamas gamle nabolag spekulerer i om presidenten i det hele tatt kommer tilbake, kan vi andre nyte godt av hans favorittsteder.
Med Obama er Hyde Park i Chicago kommet i søkelyset, men det er ikke bare historiske president-øyeblikk bydelen har å by på. Også ville papegøyer, severdige museer, arkitektoniske landemerker, vakre parker og en uslåelig utsikt over Chicagos skyline trekker turister og den vanlige chicagoborger til bydelen.

DuSable Museum of African American History inneholder Amerikas største samling av afro-amerikansk historie- og kunstsamling.
DuSable Museum of African American History inneholder Amerikas største samling av afro-amerikansk historie- og kunstsamling.
Frank Lloyd Wrights Robie House.
Frank Lloyd Wrights Robie House.

Miniguide Hyde Park, Chicago

Hyde Park ligger 11 km sør for Chicagos downtown. Bydelen er et multietnisk område og huser University of Chicago, en av verdens ledende forskningsinstitusjoner (bare Cambridge har flere nobelpriser). De siste årene har bydelen fått mest oppmerksomhet for å være Barack Obamas nabolag, for her har presidenten bodd i mer enn 20 år.

Flere Barack Obama steder:
Barack og Michelle bodde 12 år i en leilighet på 5450 S.East View Park, før de kjøpte villaen i Greenwood Avenue.
Barack Obama er stor fan av baseballklubben White Sox, og hjemmebanen ‒ U.S. Cellular Field ‒ ligger ikke mange togstopp fra Hyde Park (rød toglinje).
South Shore Cultural House (7059 S.South Shore Drive), hvor Michelle og Barack Obama holdt sin bryllupsmottagelse i 1992.
Michelle og Obamas første date (og kyss) fant sted i iskrembutikken Baskin-Robbins, som i dag er nedlagt. Men om du er ute etter gode søtsaker og iskrem, må du ta en tur innom Kilwins (5226 S.Harper Ave).
Selv om gaten hvor presidentens hus i Greenwood Ave er stengt av, er det spennende å slentre rundt i nabostrøket og ta en titt på nabohusene.
Sjekk nettsiden Obama.foodorama.blogspot.com for flere tips.

Andre attraksjoner og severdigheter i Hyde Park:
Museum of Science and Industry, DuSable Museum of African American History, Hyde Park Art Center, Smart Museum of Art, Renaissance Society, Oriental Institute og Frank Lloyd Wrights Robie House, som tilbyr omvisninger hver hele time.
Jackson Park med lekeplasser, basket- og tennisbaner og en 18 hulls golfbane.
Gå på jakt etter ville papegøyer i Harold Washington Park.
Foruten 57th Street Books, er det også en opplevelse å besøke Seminar Co-op Bookstore, som retter seg mot den mer avanserte leseren (5751 Woodlawn).
Osaka Garden (bak Museum of Science & Industry) er Hyde Parks egen japanske hage.
Promontory Point ved Lake Shore Drive gir storslått utsikt over Chicagos skyline. Her finner du også strender og Chicagos Lakefront Trail – en 29 km lang gå-/løpe-/sykkelbane som strekker seg langs Lake Michigan og Chicagos kystlinje.

Relaterte artikler

Facebook

Følg oss på Facebook

Daglige oppdateringer fra Vagabonds verden - Få reisetips og ta del i våre aktiviteter og konkurranser!

Følg oss her

Vagabonds nyhetsbrev - meld deg på!

Motta vårt nyhetsbrev som gir deg direkte tilgang til det siste på reisefronten - ca én gang i måneden.

Abonnér - spar over 60%

Få med deg alle godsakene fra Norges ledende reisemagasin!