Menu Meny

Filippinene: Palawan – Stillehavets kronjuvel

Det er ikke vanskelig å skjønne hvorfor Palawan ble kåret til verdens beste øy i 2014.

I disse dager må mange bilder tas med en klype salt. Du kunne alltid fikse og trikse med film, men med digital fotobehandling kan selv de gråeste miljøene manipuleres til eksplosjoner av farger og kontraster. På Palawan, derimot, er det som om selve virkeligheten er blitt photoshoppet. Flammende solnedganger; smaragdgrønne rismarker; korallrev og laguner farget som radioaktiv limonade. Ikke rart at leserne av Condé Nast Traveller kåret øya som verdens beste i 2014, samme år som den underjordiske elven utenfor Puerto Princesa havnet på listen over verdens syv underverker. Kombiner alt dette med dykking i verdensklasse, uberørt natur og et stålhardt regelverk rundt forsøpling og bevaring av miljøet, og du får et reisemål som vil imponere selv den mest kresne øyentusiast.

Big Lagoon er høydepunktet på El Nidos mest populære båttur. Reisetips: få kapteinen til å kjøre ruten baklengs. På den måten ankommer man tidlig og får man herligheten (nesten) for seg selv.
Big Lagoon er høydepunktet på El Nidos mest populære båttur. Reisetips: få kapteinen til å kjøre ruten baklengs. På den måten ankommer man tidlig og får man herligheten (nesten) for seg selv.
Coron, en eviggrønn øy-perle på Palawans nordligste punkt, er kjent for sine dramatiske kalksteins-klipper og dykking i verdensklasse.
Coron, en eviggrønn øy-perle på Palawans nordligste punkt, er kjent for sine dramatiske kalksteins-klipper og dykking i verdensklasse.

Ved første øyekast har El Nido mye til felles med andre sørøstasiatiske turistfeller: et nettverk av støvete gater, en glissen strandlinje og klaustrofobisk tettliggende hoteller, barer og pizzarestauranter. Hopp på en båt 20 minutter i hvilken som helst retning, derimot, og du vil fort skjønne hva som gjør El Nido fortjent til kallenavnet «Ha Long Bays uberørte tvillingbror».

1: El Nido

De med reiseplaner til Palawan, vil ikke gå glipp av El Nido, øyas nordligste by og nervesenteret i provinsens turistindustri. Ved første øyekast har El Nido mye til felles med andre sørøstasiatiske turistfeller: et nettverk av støvete gater, en glissen strandlinje og klaustrofobisk tettliggende hoteller, barer og pizzarestauranter. Hopp på en båt 20 minutter i hvilken som helst retning, derimot, og du vil fort skjønne hva som gjør El Nido fortjent til kallenavnet «Ha Long Bays uberørte tvillingbror». Mektige kalksteinsklipper tårner over pastellfargede laguner, der skilpadder gresser, og stimer av fisk svømmer synlig 15 meter under overflaten. Postkort-strender venter rundt hver klippekant. Ja, du må kanskje dele herligheten med mange andre, men øyhopping ‒ noe sted i verden ‒ kan ikke bli stort bedre enn dette.

Reisen dit: Det finnes direkteflyvninger mellom Manila og El Nido, men disse betjenes av obskure, lite tilgjengelige flyselskaper. Folk flest flyr fra Manila eller Cebu til Palawans hovedstad, Puerto Princesa, og tar deretter buss nordover. Det privateide busselskapet Cherry har avganger fra klokka 9 og 11 om morgenen, begge veier, med god ben-plass og klimaanlegg. Turen tar rundt 6 timer.

Praktisk info: Fire øyhoppingruter (A‒D) tilbys av flere titalls turselskaper i El Nido. Noen fokuserer på strender og laguner, andre er mer rettet mot livet under vann. Tur A er desidert mest populær, mens tur C anbefales også på det varmeste. Midnight Sun Tours rett over kirkegården tilbyr en revers-løsning, som starter på slutten av det normale programmet og jobber seg bakover. Som et resultat kan man være heldig å få noen av de mer ettertraktede stoppene helt eller delvis for seg selv. El Nido har ingen minibank – alt av penger må medbringes, men flere hoteller og restauranter aksepterer bankkort.

Overnatting: Hotell er dyrere i El Nido enn i resten av Palawan. Regn med å betale minst 200‒300 kroner for et rom med aircondition. El Nido Cove Resort er kjent som et godt alternativ i mellomsjiktet. For backpackere, sjekk ut OMP El Nido ved siden av turistkontoret. 100 kroner natten for seng i sovesal.

Sol, sand og parasolldrinker er vel og bra, men det er alltid menneskemøtene som setter seg sterkest i minnet. At alle snakker engelsk gjør reiseopplevelsen både enklere og mer berikende.
Sol, sand og parasolldrinker er vel og bra, men det er alltid menneskemøtene som setter seg sterkest i minnet. At alle snakker engelsk gjør reiseopplevelsen både enklere og mer berikende.
Det er ikke rart man blir anklaget for fotomanipulering når man kommer hjem med bilder som dette, men her er vannet faktisk så klart og blått som det fremstår. Helt sant.
Det er ikke rart man blir anklaget for fotomanipulering når man kommer hjem med bilder som dette, men her er vannet faktisk så klart og blått som det fremstår. Helt sant.
Nyfanget sjømat står på menyen uansett hvor man befinner seg Palawan.
Nyfanget sjømat står på menyen uansett hvor man befinner seg Palawan.

ed første øyekast er Port Barton langt mer appellerende enn El Nido: både renere, rimeligere og roligere.

2: Coron

Coron er en mellomstor øy nord for El Nido, kjent blant dykkere verden over som et av klodens beste reisemål for undervannseventyr. Et stort artsmangfold av fisk og koraller finnes rundt øya, men primært er Coron kjent for vrakdykking. I april 1944 senket Amerikanerne 11 japanske krigsskip her, som lett kan besøkes gjennom en rekke dykkerselskaper. Lokaleide Coron Divers har et godt rykte.

Reisen dit: Coron ligger ved Palawans nordligste punkt. Folk flest tar ferge fra El Nido, men det går også an å nå øya direkte fra Manila. Båt kan bookes overalt i El Nido by, koster rundt 300 kroner én vei og tar syv‒åtte timer avhengig av værforhold. Alternativt kan man fly direkte fra Manila, via Cebu Pacific (avganger tirsdag, torsdag og lørdag).

Praktisk info: Den beste måten å se øya på er med scooter eller motorsykkel, som leies ut ved mange hoteller og turselskaper i byen. Regn med å betale rundt 100 kroner dagen. Til forskjell fra El Nido har Coron en minibank, men ta for all del med kontanter i tillegg, i tilfelle teknisk svikt.

Overnatting: Sophia's Garden Resort er kjent som et godt og rolig alternativ i mellomsjiktet. For et billigere alternativ, prøv Coron Backpacker Guesthouse.

Du skal ikke mange minuttene utenfor Puerto Prinsesa før bygningene tynnes ut og landskapet åpner seg. Her foregår jordbruk og risdyrking stort sett som det har gjort i uminnelige tider.
Du skal ikke mange minuttene utenfor Puerto Prinsesa før bygningene tynnes ut og landskapet åpner seg. Her foregår jordbruk og risdyrking stort sett som det har gjort i uminnelige tider.
Basket er Filippinenes nasjonalsport. At ballen ikke spretter mer enn tre centimeter på sandstranden gjør ikke spillegleden mindre.
Basket er Filippinenes nasjonalsport. At ballen ikke spretter mer enn tre centimeter på sandstranden gjør ikke spillegleden mindre.

3: Port Barton

Ved første øyekast er Port Barton langt mer appellerende enn El Nido: både renere, rimeligere og roligere. Øyhopping er også her hovedattraksjonen, og selv om naturen ikke lar seg sammenligne med provinsen i nord, skal det mye til for ikke å la seg imponere av sukkerhvite strender og friske korallrev. Bare en liten prosentandel av reisende til Palawan tar turen til Port Barton, som gjør byen perfekt for lengre opphold og par-reiser.

Reisen dit: Fra Puerto Princesa går flere daglige busser til Port Barton. Fra El Nido kan minibusser hyres, men vær advart: Om trang plass og skjødesløs kjøring ikke høres spennende ut, hold deg langt unna disse. Fra begge byer vil turen ta omtrent like lang tid. Siste halvdel av turen til Port Barton går på en humpete og støvete jungelvei. Kjøp en pute til baken, ha tålmodighet og du vil belønnes rikelig ved reisens ende.

Praktisk info: Elektrisitet er kun på fra kl. 18.00 til 24.00, men dette kan fort endre seg ‒ som det gjorde med El Nido (24 timers dekning i døgnet siden 2015). Skulle du ha behov for rask og pålitelig internettforbindelse, er Port Barton et særdeles dårlig valg.

Overnatting: Secret Paradise Resort: Skamrost luksushotell og skilpaddesenter, men dyrt. For et billigere alternativ, sjekk ut Elsa's Beach Resort på hovedstranden. Booking på forhånd i høysesongen er avgjørende.

De fleste som besøker Palawan vil før eller siden befinne seg i en tradisjonell panga-båt.
De fleste som besøker Palawan vil før eller siden befinne seg i en tradisjonell panga-båt.

Inntil nylig var den underjordiske elven utenfor Puerto Princesa primært et reisemål for geologer og Indiana Jones-typer. Men det var før elven ble inkludert i listen over naturens nye syv underverker (www.new7wonders.com) i 2014.

4: Underjordisk elv, Puerto Princesa

Inntil nylig var den underjordiske elven utenfor Puerto Princesa primært et reisemål for geologer og Indiana Jones-typer. Men det var før elven ble inkludert i listen over naturens nye syv underverker (www.new7wonders.com) i 2014, og på bare litt over et år har store ting skjedd. Selv om man nå deler opplevelsen med mange hundre andre turister, er opplevelsen vel verdt en halv dagstur. Dette er verdens nest lengste underjordiske elv, etter Sac Actun i Mexico. Flere kilometer med kanaler renner på kryss og tvers gjennom kalksteinsfjellet, som navigeres med båt i stummende mørke. Bare et lite lys i baugen gir et inntrykk av de gigantiske grottene, som fortsatt ikke er fullstendig kartlagt.

Reisen dit: Den underjordiske elven ligger 20 minutters båttur fra Sabang, en liten by to timer fra Puerto Princesa. Så å si hvert hotell i Puerto Princesa arrangerer dagsturer, enten med egne guider eller via lokale turselskaper. Prisen ligger på rundt 1500 peso (rundt 300 kroner) og inkluderer lunsj. Er pågangen stor, vil turbussene stoppe på et aktivitetssenter underveis, der man blant annet kan prøve klatring og ziplining. Selve båtturen gjennom den underjordiske elven tar cirka 45 minutter.

Praktisk info: Antall turister til den underjordiske elven kan være enorm i høysesongen. Vær forberedt på lang ventetid ved inngangen.

Overnatting: Folk flest besøker elven som en dagstur fra Puerto Princesa, men kommer man seg til den nærliggende småbyen Sabang for egen maskin, kan alt arrangeres langt billigere. Daluyon Beach and Mountain Resort ligger rett ved stranden.

På Iwahig fengselleir, nær Puerto Prinsesa, står fangene fritt til å bevege seg rundt på området, til tross for at mange avtjener lange dommer. I september 2016, vil Denilo møte sønnen sin for første gang i hovedstaden Manila.
På Iwahig fengselleir, nær Puerto Prinsesa, står fangene fritt til å bevege seg rundt på området, til tross for at mange avtjener lange dommer. I september 2016, vil Denilo møte sønnen sin for første gang i hovedstaden Manila.

5: Iwahig fangeleir

Et fengsel som turistattraksjon? I Puerto Princesa er det mulig. Iwahig er et unikt prosjekt i Asia ‒ langtidsdømte kan bli for eksempel bonde eller fisker i fangeleiren, som er selvforsynt og selvstyrt. Det er 1500 innsatte, og fengselet har tre sikkerhetsgrader: minimum, medium og maksimum. Førstnevnte har ingen murer eller gjerder, og er en del av kolonien som turister kan besøke. Her kan du snakke og fritt omgås med fanger som kommer fra store deler av Filippinene. Straffene varierer fra kortere opphold til livstid, men de har det til felles at det er svært få fluktforsøk blant de innsatte og en høy grad av trivsel og sosialt samvær. Få (om noen) andre steder kommer man tettere inn på mennesker som ellers er isolert fra omverdenen.

Reisen dit: Fra Puerto Princesa kan du leie en motorsykkeltaxi (tricycle) til Iwahig fangeleir. Turen tar cirka tre kvarter hver vei, og koster rundt 50‒60 kroner tur-retur, inkludert ventetid for sjåføren. På tilbakeveien kan du sette av en time eller to til å utforske de naturskjønne omgivelsene rundt fangeleiren.

Praktisk info: Det er gratis å besøke Iwahig fangeleir, men både fanger og voktere vil forsøke å selge suvenirer eller be om private donasjoner. Vær advart: At suvenirene til salgs er håndlagd av de innsatte, som alle påstår, er verdt å ta med en klype salt. Tilsvarende produkter finnes tross alt i gavebutikker over hele øya ...

Overnatting: Det er ikke mangel på overnattingsmuligheter i Puerto Princesa – fra fire stjerners luksus til 10-manns sovesaler. For førstnevnte anbefales Deep Forest Garden Hotel. Mer budsjettvennlig er Greenvilla Pension. Den vennlige eieren, Ana, er en fantastisk informasjonskilde om Puerto Princesa og resten av Palawan. www.greenvillapensionpalawan.com

Fakta: Palawan, Filippinene

En øygruppe helt vest i Filippinene, ansett som en av landets – og Sørøst-Asias ‒ vakreste naturområder.

Visum: Nordmenn tildeles gratis 30 dagers visum ved ankomst i Filippinene, gitt at man kan vise til en billett ut av landet (avgjørende). Et 59 dagers turistvisum er også mulig via henvendelse til ambassaden i Oslo.

Penger og valuta: Filippinske peso. I Palawan er det i skrivende stund kun en minibank i Puerto Princesa og Cebu. Mange hoteller og restauranter tar kort. Ellers må alt av kontanter medbringes.

Språk: Filippinene har en myriade av språk og dialekter, men engelsk er andrespråket over hele landet. Man kan trygt gå ut fra at folk snakker godt engelsk.

Helse: Malaria forekommer på Filippinene, men kun i avsidesliggende områder som få turister reiser til. Denguefeber er derimot et problem, men med rikelig myggbeskyttelse er sannsynligheten for smitte lav. Medisinsk behandling i Filippinene er god, men svært dyr, så det anbefales sterkt å tegne reiseforsikring.

Reisen dit: Turer til Palawan og Filippinene kan organiseres gjennom OrkidéEkspressen. Selvstendig reise til Palawan gjøres enklest via en mellomlanding i Bangkok (direkterute med Norwegian og Thai Airways fra Oslo) og hovedstaden Manila (Cebu International, Philippine Airlines, Thai Airways). Fra Manila går flere daglige flyvninger til Palawans hovedstad, Puerto Princesa (Cebu International, Philippine Airlines). Alternativt kan man også ta ferge fra Manila til Coron, og deretter videre til El Nido. På øya er buss og båt de vanligste transportmidlene.

Relaterte artikler

Facebook

Følg oss på Facebook

Daglige oppdateringer fra Vagabonds verden - Få reisetips og ta del i våre aktiviteter og konkurranser!

Følg oss her

Vagabonds nyhetsbrev - meld deg på!

Motta vårt nyhetsbrev som gir deg direkte tilgang til det siste på reisefronten - ca én gang i måneden.

Abonnér - spar over 60%

Få med deg alle godsakene fra Norges ledende reisemagasin!