Menu Meny

AUSTRALIA: Great Ocean Road

Great Ocean Road er rangert som en av verdens vakreste veistrekninger. 243 kilometer som kan kjøres i ett jafs på en formiddag, eller nytes i lange drag.

– The Great Ocean Road er som et teaterstykke i tre akter, sier Daniel Piper poetisk. Det er kanskje sånn australske surfere blir av å speide etter bølger dag ut og dag inn? Han jobber på Birdrock Bar i Torquay, også bare kalt Surfebaren. Her serverer han økologiske burgere og naturlig juice til surfere som trenger hver vitamin de kan få i møte med Bells Beachs dønninger. Jeg skal ikke surfe, men er interessert i å vite mer om den ikoniske veistrekningen som ligger på Australias sørspiss.

– Den første delen av den 243 kilometer lange veistrekningen strekker seg fra Torquay til Apollo Bay, og kalles gjerne bare surfedelen, utdyper Daniel. Det er lett å forstå hvorfor. Her ligger legendariske Bells Beach, der man har surfet helt siden 1930-tallet. Stranden er kjent for verdens eldste surfekonkurranse, The Rip Curl Pro, som har blitt avholdt her siden 1962. – Stemningen er magisk, forteller Daniel, og får gåsehud på armene når han forteller hvordan hver konkurransedag starter med at AC/DCs «Hells Bells» drønner over høyttaleranlegget.

De 12 apostlene. Disse kalksteinsformasjonene har gjort The Great Ocean Road berømt, også utenfor Australia.
De 12 apostlene. Disse kalksteinsformasjonene har gjort The Great Ocean Road berømt, også utenfor Australia.
Ivrig. Harry Cornell har eget navn på brettet, og sverger til en tur i bølgene på Bells Beach hver eneste dag.
Ivrig. Harry Cornell har eget navn på brettet, og sverger til en tur i bølgene på Bells Beach hver eneste dag.
Surfekultur. I dette hjørnet av Australia er det en fullgod unnskyldning for det meste at du har dratt for å surfe.
Surfekultur. I dette hjørnet av Australia er det en fullgod unnskyldning for det meste at du har dratt for å surfe.
Mornington Peninsula. Den absolutt vakreste starten på The Great Ocean Road er via fornemme Mornington Peninsula der disse ikoniske badehusene koster en liten formue.
Mornington Peninsula. Den absolutt vakreste starten på The Great Ocean Road er via fornemme Mornington Peninsula der disse ikoniske badehusene koster en liten formue.

Fra Torquay tar det ti minutter å kjøre til verdensberømte Bells Beach. Dimensjonene er enorme, og det er lett å se hvorfor surferne elsker dette stedet. Myk, lysegul sand og rullende bølger. Perfekt.

Inspirert av surfearven må jeg så klart innom byens surfemuseum. Det er et must i Australias surfehovedstad. Og akkurat som forventet, så hedres veteransurferne som konger. Tommy Walker, en av verdens første surfere, henger innrammet på veggen. Glasset pusses av en annen lokal veteran, Roger Sullivan (62).

– Surfing har vært livet mitt så lenge jeg kan huske, og fortsatt er jeg i vannet hver dag, sier han. Når han ikke står på brettet selv, sørger han for at museets mange brett er nypolerte. Gamle trebrett med kunstferdige tegninger av King Kong og Supermann pryder veggene i The Board Room, og museet har en egen surfesimulator for deg som vil teste på nesten-ordentlig. Garantert fritt for haiangrep.

Fra surfemuseet er veien kort til Surf City Plaza. Det klør nemlig i reisevalutaen, og hvem vil vel ikke ha en ekte Rip Curl-hettegenser eller en Billabong-shorts fra byen der surfemerkene ble født? På Surf City Plaza finner du Quicksilver, Roxy, Billabong og Rip Curl side om side. Men spesielt billig er det ikke. De virkelige kuppene gjør du i Outlet-lokalene som ligger et steinkast bakenfor hovedgata Surf Coast Highway. Mesteparten er fra forrige sesong, men hvis du tåler å ligge et år bak surfemoten, så er det vel verdt å ta turen innom Surf Factory Outlet i Baine's Court. Her er det store dollar å spare, gjerne opp mot sytti prosent avslag fra opprinnelig pris.

Fra Torquay tar det ti minutter å kjøre til verdensberømte Bells Beach. Dimensjonene er enorme, og det er lett å se hvorfor surferne elsker dette stedet. Myk, lysegul sand og rullende bølger. Perfekt. Langt ute i krusningene ligger det noen mørke figurer og venter på øyeblikket de skal sprette opp på brettet. At de er i takt med naturen er ikke bare en klisjé. Fra parkeringsplassen bak meg kommer Harry Cornell (24) løpende med knallgult surfebrett under armen. –Jeg kommer hit med én gang jeg er ferdig på jobb, sier han ivrig, og har ikke tid til å prate mer. Bølgene venter.

Energipåfyll. Langs The Great Ocean Road finner du koselige kafeer som her på The Bottle of Milk i Lorne.
Energipåfyll. Langs The Great Ocean Road finner du koselige kafeer som her på The Bottle of Milk i Lorne.
En kjapp burger. Surfere har ikke tid til femretters menyer. Derfor finner du mye god og upretensiøs mat som vaskes ned med en øl fra et mikrobryggeri.
En kjapp burger. Surfere har ikke tid til femretters menyer. Derfor finner du mye god og upretensiøs mat som vaskes ned med en øl fra et mikrobryggeri.
Australias første surfer? Tommy Walker hører hjemme på surfemuseets Wall of Fame. Bildet er fra 1911.
Australias første surfer? Tommy Walker hører hjemme på surfemuseets Wall of Fame. Bildet er fra 1911.
Surfeparadis. Det er ikke bare bølgene som lokker surferne til Torquay. Her finner du også surfeklær på hvert eneste gatehjørne.
Surfeparadis. Det er ikke bare bølgene som lokker surferne til Torquay. Her finner du også surfeklær på hvert eneste gatehjørne.

For australske dyr er like rare som de er søte, og på Great Ocean Ecolodge kommer jeg tett på både kenguruer og koalaer. Og slanger.

Neste strekk av The Great Ocean Road går mellom et stort, frodig skogsområde og det frådende Sørishavet. Her ligger det offisielle minnesmerket (obligatorisk selfiestopp) over veistrekningen som ble bygget av over tre tusen soldater som overlevde første verdenskrig. Veien ble bygget til minne om soldatene som mistet livet i krigen, og er verdens største krigsminne. Det hører med til historien at veien ble til for hånd ‒ med dynamitt, hakke, spade og trillebår. Guiden min, Steve Andrew, forteller at han aldri blir lei av å kjøre her.

– Det er alltid noe nytt å oppleve, og det er morsomt å se hvordan turistene reagerer, sier han.

Og aller morsomst er det selvsagt når turister som meg selv får australsk dyreliv litt for tett på kroppen. For australske dyr er like rare som de er søte, og på Great Ocean Ecolodge kommer jeg tett på både kenguruer og koalaer. Og slanger. Koalaene og kenguruene er planlagte møter. Slangen, en sammenkveilet Copperhead, som ligger i veikanten akkurat der jeg hadde tenkt å ta en diskré tissepause, er ikke planlagt. Slangeangsten fester seg i halsen som en kule, og bare tanken på at jeg minutter tidligere sto alene på en gresslette for å ta bilder av kenguruene, gjør meg skjelven. Men det er noe med dette landskapet som minner om harmløse engelske sletter, og man glemmer fort at australsk dyreliv kan være livsfarlig.

Bells Beach. Denne stranden er godt kjent av alle som liker å surfe. Noen ganger er det smekkfullt her, andre ganger er du så heldig å ha elementene ganske for deg selv.
Bells Beach. Denne stranden er godt kjent av alle som liker å surfe. Noen ganger er det smekkfullt her, andre ganger er du så heldig å ha elementene ganske for deg selv.
I kenguruenes rike. Man er liksom ikke riktig i Australia før man har sett koala og kenguru.
I kenguruenes rike. Man er liksom ikke riktig i Australia før man har sett koala og kenguru.
Offisielt minnesmerke.
Offisielt minnesmerke. "Alle" stopper her for å ta en selfie, og for å sjenke en tanke til de over tretusen mennene som bygde The Great Ocean Road på 1920 –og 30-tallet.
Vakker natur. Like ved de 12 apostlene ligger Loch Ard Gorge som du kan besøke til fots.
Vakker natur. Like ved de 12 apostlene ligger Loch Ard Gorge som du kan besøke til fots.

Siste del av The Great Ocean Road kalles gjerne The Shipwreck Coast, og det er lett å se hvorfor. Kalksteinsklippene som kjennetegner denne kysten, har sendt hundrevis av skip til havets bunn, og de mest kjente formasjonene er De 12 apostler.

Siste del av The Great Ocean Road kalles gjerne The Shipwreck Coast, og det er lett å se hvorfor. Kalksteinsklippene som kjennetegner denne kysten, har sendt hundrevis av skip til havets bunn, og de mest kjente formasjonene er De 12 apostler. Faktum er at det aldri har vært tolv, men ni kalksteinsstaurer, og etter at én av dem kollapset i 2005, står det bare åtte stykker igjen. De fortæres av ramsalte bølger, opptil tre centimeter i året, så sjansene er store for at de vil redusere i antall over tid. Men enn så lenge står de der. Skapt over seks tusen år, og et imponerende skue når solen skrur på sin varmoransje glød og får klippene til å ligne flammer i havet.

Jeg unner meg en helikoptertur over apostlene. En femten minutters utenomjordisk opplevelse som får meg til å ønske at jeg hadde blitt helikopterpilot. Som en rastløs fugl letter vi fra bakken i Port Campbell, og et par minutter senere svever vi over den dramatiske kysten. Piloten får det til å se enkelt ut, mens jeg strever med å sortere inntrykkene: morgensolens milde stråler, sauene som gresser uforstyrret under oss, krepsefiskerne som er på vei hjem med nattens fangst og den asfalterte veien som slynger seg som en rød tråd gjennom landskapet. Den får det ikke til å kile i magen som Trollstigen, og den har ikke like idylliske landsbyer som Strada Statale 163 langs Amalfikysten. Men The Great Ocean Road er en historieforteller av rang, og lytter du, blir du godt kjent med Australias brutalt vakre natur og menneskene som bor der.

Hovedattraksjon. De 12 apostlene ruver i det vakre kystlandskapet, og det er en opplevelse å fly over dem i helikopter.
Hovedattraksjon. De 12 apostlene ruver i det vakre kystlandskapet, og det er en opplevelse å fly over dem i helikopter.
Veteran. Roger Sullivan jobber som frivillig på surfemuseet i Torquay. Når han ikke surfer selv så klart.
Veteran. Roger Sullivan jobber som frivillig på surfemuseet i Torquay. Når han ikke surfer selv så klart.
Microbrygg. Prøv en lokal Prickly Moses til fish n'chipsen da vel.
Microbrygg. Prøv en lokal Prickly Moses til fish n'chipsen da vel.
Eksotiske dyr. Noen har hatt det gøy med skiltet som viser hva slags dyreliv vi kan forvente oss i Great Otway National Park.
Eksotiske dyr. Noen har hatt det gøy med skiltet som viser hva slags dyreliv vi kan forvente oss i Great Otway National Park.

Anbefalt rute. Dette rekker du på fire dager:

Dag 1

Begynn i storbyen Melbourne, og opplev gourmet-Australia på sitt beste. Vi bodde på det lekre hotellet The Blackman, der du kan leie en Smartbil for 50 dollar per dag. www.artserieshotels.com.au

Dag 2

Fra Melbourne tar du turen ut til elegante Mornington Peninsula (1,5 times kjøring). Her venter «The Millionaire's Walk» langs Sorrentos klipper, og kanskje en ridetur fra vingård til vingård, med innlagte smaksprøver så klart.

Pris 130 dollar for to timers ridetur, inkludert vinsmaking.

www.horseback.com.au

Ta bilferge fra Sorrento til Queenscliff, den går hele dagen.

Pris 11 dollar for voksenbillett. 62 dollar for en bilbillett.

www.searoad.com.au

Torquay ligger fire mil øst for Queenscliff, og her finner du base for natten. For eksempel i et av de pastellfargede husene Front Beach Beach Houses. Perfekt hvis dere reiser flere sammen! www.frontbeachtorquay.com

Dag 3

Gå ikke glipp av Bells Beach, men med mindre du vil surfe, er det ikke så mye å gjøre her. Fordyp deg heller i skogsområdet The Otways, som er spekket av spennende dyreliv med koalaer og kenguruer. Ta deg også tid til å se områdets høyeste fossefall, Erskine Falls, et kvarters kjøretur fra landsbyen Lorne. Besøk landsbyene langs kysten, som lå isolert før The Great Ocean Road ble bygget.

I Apollo Bay bør du unne deg et deilig sjømatmåltid på upretensiøse Apollo Bay Seafood Cafe. Hva med en klassisk fish & chips, eller kanskje lokale kamskjell? Husk at i hver ende av The Great Ocean Road ligger det gode vinområder (Geelong og Henty), så be gjerne om lokal vin til maten.

Dag 4

Start dagen med en helikoptertur over De 12 apostler, og gå heller ikke glipp av klippeformasjonen London Bridge. Tilbring resten av dagen i den vakre Port Campbell nasjonalpark, før du reiser videre. Hvor ferden går, bestemmer du selv, men et hett tips er å fortsette kysten videre sytti mil oppover til Adelaide ‒ der nye eventyr venter.

Som en fugl. Unn deg gjerne en helikoptertur over de 12 apostlene og The Shipwreck Coast.
Som en fugl. Unn deg gjerne en helikoptertur over de 12 apostlene og The Shipwreck Coast.
Slow start. Tar du fergen til Queenscliff, bør du legge inn en frokost på den stemningsfulle restauranten At the Heads.
Slow start. Tar du fergen til Queenscliff, bør du legge inn en frokost på den stemningsfulle restauranten At the Heads.

Høydepunkter langs The Great Ocean Road

Rip Curl Pro ‒ vil du oppleve surfesportens verdenselite på legendariske Bells Beach, så avholdes konkurransen her hvert år i april.

Sjekk live.ripcurl.com for nøyaktige datoer.

Australian National Surfing Museum ‒ for et spennende innblikk i nasjonalsporten som australske skoleelever lærer i gymtimen. Inngang for voksne koster 12 australske dollar.

surfworld.com.au

Go Ride A Wave ‒ har du en surfer i magen? Lær av de beste på denne veletablerte surfeskolen i Torquay.

gorideawave.com.au

Vegetarburgeren og håndlagd pommes frites på The Bottle of Milk i landsbyen Lorne er verdt et stopp.

thebottleofmilk.com

Overnatt i fyrtårnet på Cape Otway. Eller det vil si, du kan overnatte i fyrmesterens originale hytte like ved. Pris: 150 dollar per natt for to personer.

lightstation.com

12 Apostler i helikopter ‒ Opplev disse vakre kalksteinsstaurene i fugleperspektiv, for virkelig å se hvordan de setter sitt preg på The Shipwreck Coast.

12apostleshelicopters.com.au

Relaterte artikler

Facebook

Følg oss på Facebook

Daglige oppdateringer fra Vagabonds verden - Få reisetips og ta del i våre aktiviteter og konkurranser!

Følg oss her

Vagabonds nyhetsbrev - meld deg på!

Motta vårt nyhetsbrev som gir deg direkte tilgang til det siste på reisefronten - ca én gang i måneden.

Abonnér - spar over 60%

Få med deg alle godsakene fra Norges ledende reisemagasin!